miércoles, 1 de febrero de 2012

Los primeros tranvías

El tramway a vapor en la primera cuadra de calle Chiclana, frente a la plaza Rivadavia, 1906
 Partiendo desde la estación del ferrocarril Bahía Blanca al Noroeste (BBNO), en calle Sixto Laspiur al 300, en 1904 comenzó a funcionar en Bahía Blanca el tranvía (Tramway, para los ingleses de esa empresa) a vapor, que unía la mencionada estación con la del Ferrocarril del Sud, en la avenida Cerri. El servicio corría por Rondeau, Terrada, avenida Colón, Chiclana, San Luis y avenida Cerri, con una regularidad promedio de 8 minutos. El servicio era prestado por un pequeño tren, con una máquina debidamente camuflada en una carrocería adecuada y un vagón con capacidad para 32 personas. La vía de circulación era similar a la del tren --trocha ancha-- y la aparición del sistema causó sensación por ser el primero regular destinado al transporte urbano de pasajeros. A pesar de eso, recibió muchas críticas por los ruidos que provocaba y el humo de la locomotora, al punto que se lo llamó, despectivamente, "cocina económica". El tranvía a vapor circuló hasta 1910, en que la propietaria, el ferrocarril Buenos Aires al Pacífico, puso en marcha el tranvía eléctrico, verdadero símbolo de la modernidad en el mundo.
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